帮人留学 怎么样
   编辑:shan     2016-09-21
记住,我们不是“人贩子”,我们不是“人贩子”,我们只是将“另一个世界与可能”交给你。小留学生,在很长一段时间里一直作为各种“二代”不学无术的产物为人所诟病;而留学中介,则更是毫无技术含量的“运输系”服务业,“学霸们都正经拿着奖学金去××名校读研读博搞研究,哪儿有你们中介的事儿”的群众嘲讽模式全开。然而,随着出国留学的经济门槛、留学生年龄整体走低,出国留学目标越来越多样,靠谱的留学咨询机构会认真地盯着你的双眼说“我们是专业的”。

美国国家广播公司(NBC)报道称,十年前,赶赴美国读书的中国留学生,有八成是读研究所的公派高级人才;随着经济腾飞、信息交流通畅,本科生比例暴增;而现在,2015年的今天,和美国孩子一起无差别地读中学的小留学生急遽增加——国际教育协会(IIE)的数据显示,去年有7.3万名外籍生就读美国的中学,其中有很大比率住在加州,而中国学生占了32.3%……

Jin Club的创始人Anil笑声爽朗地自我调侃道:“我就像这些学生的班主任”!这无疑是一句大实话。作为本部就坐落在美国教育资源最密集城市——波士顿的留学咨询机构,Jin Club所能提供的服务,绝不仅止步于让前来咨询的客户成功收获一个offer而已,凭借着空间资源优势,自年轻的学子漂洋过海、拎着40公斤的行李落地美利坚土地的那刻起,Anil和客户学生的距离开始为“零”。她至今还记得在2009年冬天的一个雪夜,那还是她刚刚独立出来专注留学教育咨询后不久,一通情绪近乎崩溃的电话打到了Anil的手机上——一位她曾提供过咨询帮助的20岁男孩,因被宿管在宿舍中发现啤酒与学校发生冲突,被勒令立即搬离宿舍并开除(注:美国法律规定,22岁以上成年人才能合法地引用酒精饮料,而这一共识显然并不适用于国内),年轻人乍临变故的惶然愤怒、家长的担心牵挂,被全然寄托在给Anil的那通电话里。“那时候我还开着一辆自重很轻的日本车,在南方长大的我根本都没见过那样大的雪,更不会有在雪地里开夜车的经历。寄宿学校离市区很远,将近有一个多钟头的路程,车子一路上都在打滑,现在想来都庆幸自己竟然活着将人接着了”。那一次的经历让她意识到,留学咨询不应该只是把学生“带到美国”,更重要的下一步是,让他们稳稳地“生活在美国”。

因此,与常见于国内的暑期快销式留学咨询不同,Jin Club既像一座“小作坊”在运营,每年每位申学顾问大约仅经手20位左右的客户,而每位客户的咨询期长达一年到数年不等,并且未来也没有多么野心勃勃的商业扩张企图;又像一间极专业的律师事务所,一对一的沟通服务,不管是咨询制度还是落在纸面上的留学建议,都相当专业和有原则,假使客户心理目标在申学顾问看来很难实现,他们也不会大包大揽地“先把人留住再说”。Anil的咨询团队组成多是多所现任的美国大学教授或是前招生办老师(为什么不是现任?现任招生办职员与留学咨询工作利益相关,显然不适合作为申学顾问),背靠教育体制,他们经验丰富、拥有第一手信息并且公正客观。在他们的价值体系与指导理念中,教育咨询绝不是一锤子买卖,择校、择专业及就业,三者是密不可分的长期规划,比如本科的专业和学校所在城市为研究生方向框出了一个可选择范围,而研究生所在项目、所跟导师等等因素又直接决定了未来的实习就业起点,更遑论目前中国留学生低龄化趋势加重,Jin Club的许多客户咨询甚至需要细致到“假期要完成哪些阅读量”,“参加什么社会实践”,“在什么阶段完成哪些考试”,就今年Anil接收的最低年龄客户是5岁来计算,这场咨询甚至会长达十年之久(客户需求是到美国念高中)。Anil坦言,“因为专业,我们的申学顾问通常比较强势,当美国顾问对学生所作出的评估与客户的心理预期有落差,他们不会罔顾实际情况迎合客户,哪怕代价是丢掉这单案子”。这样的案例并不鲜见,就在今年,有位学生家长坚持以常春藤盟校为目标进行申报,但美国顾问与学生沟通后得知,学生并不具备诸如托福考试达到110分、报考SET等等硬性条件,想要读到盟校无疑是痴人说梦,然而家长的态度十分坚持,这样的情况下,Anil也只有作罢。

Jin Club的咨询流程相对繁复,大致分为前期由中国员工进行的需求沟通和信息搜集,以及后期的学生与申学顾问一对一指导。客户的需求是多样的,尽管Anil一直认为教育应该是长期且完整的规划,但每年,尤其是暑期,还是有一定比例的家庭本着“只要能先出国就好”的保底情况,面对此类人群,整体的咨询周期会较短(3~4个月),并且无需“劳烦”美国顾问出面指导,offer的质量也不会太高(比如需要就读语言预科等)。除“短平快”的需求外,其他相对计划较为长远的客户则会先由中国职员(其实也就是Anil及其合伙人)进行customer service,Anil爱死了在极富欧洲风格的哈佛会所会客厅或波士顿的某间私人会所会议室与客户坐下来开咨询会议,“这个期间,我们会和对方聊聊需求,是想去常春藤还是全美排名前100的学校,依此来选择最合适的申学顾问”,她解释道,“其实在这个过程中,我们起码能囫囵知道学生的英语水平,看TA是否能胜任单独与美国顾问进行沟通会话,如果能力足够,两边就会进行一对一深入单聊;如果语言欠缺,那这个过程从头到尾都会有一名中国职员从旁协助。当然,即便学生英语OK,我们也会在头几次咨询中参与进来,为双方做磨合”。接下来申学顾问依照评估与需求为学生做指导,此处的指导就是字面上的含义——提供实用信息、灵感与建议,并将有一套写作工具来辅助你学文书,“但作弊造假代写文书肯定是不存在的,美国的价值观让他们连想都不会想到这么做。你可以把申学顾问看做一个mentor导师的角色,TA将教你如何尊重这里的教育制度”。所以Jin Club从未和任何一所学校形成过合作关系也就不是一件多难理解的事,Anil说起来有些不好意思,“可能是我对教育和咨询这个领域有一种很倔强的坚持吧,如果和某所学校达成合作,这当中就会牵扯太多的利益纠葛,比如每年介绍录取一名学生怎么收费或分成,这样我所提供的咨询就不再是纯粹地为客户利益,站在客户角度进行指导”。《Monday》问起是否有客户对“没有保底offer”有过怨言,Anil隔着电话耸耸肩(嗯,《Monday》脑补的),“我会尽量表达想法以说服客户,还是有相当一部分最后能赞同我们的理念”。最后在学生收到offer后,又将有一轮对学校、专业、就业前景的细致分析,“比如你报考了十所学校,有7家都录取了你,这时候我们就得坐下来思考其中的利弊”,她颇有感触地说,“对待他们,就像对待亲戚家的小孩一样设身处地”。

所以,在这个漫长且深入的咨询过程里,学生与顾问(无论中美)成为朋友是再正常不过的事,“几年前QQ聊天多,这几年微信一盛行,大家用微信随时随地可以联系上”。2009年创建Jin Club至今,第一批服务过的本科学生也迎来了继续读研或工作的阶段,他们当中许多会回头与Anil或自己的导师顾问谈谈想法、寻求建议,甚至还有家中长子通过Jin Club来到美国后,后续为弟弟妹妹来做咨询规划,“国内开放二胎后,小孩的年龄差距偏大,所以哥哥读完书留下来工作接着为弟妹打算的情况很多,最后有可能就发展为全家投资移民了”。就在《Monday》采访的过程里,Anil的合伙人刚刚从机场接到一位马上要来波士顿念本科的姑娘,这在他们的日常工作中很常见,“带他们报名、找宿舍,告诉哪里可以买到生活用品,因为我们大本营就在这里,这些细节都可以照顾到。”

“而生活和升学之外,我更看重的是对文化与习惯的教育。最基本的,不同场合的dress code(着装礼仪)、table manner(用餐礼仪)等等”。Anil理解的“教育”,在专业知识之外,还有眼界的拓展,“老话不是有‘读万卷书不如行万里路’嘛,体验不同的文化,心会更加开放。接触各种人生状态、宗教力量、多元文化;交各式各样的朋友、建立自己的社交网络;学习社会礼仪,都是受教育的一个方面。在这个过程里,人会变得更加独立,更加外向和健谈,因为美国是个非常注重沟通和谈话的国家。”作为女生,Anil最直观的感受是,在这里,Overdress(穿着过于隆重)在这里永远不会被人笑话,underdressed才会被侧目,“正确的场合做正确的打扮,学会化妆穿高跟鞋也算是礼仪的一种”。

今年Jin Club接待的最小客户才5岁,家长希望女儿能来美国读高中。目前中国留学生低龄化趋势逐年明显,他们要提供的远不止申学指导那么简单。美国非常注重学生的阅读和写作能力,一个学期读好几本几百页的小说是再正常不过的作业,每隔两周还有一篇论文,为了完成论文,光是精读就得两三百页。“所以在国内教育阶段,就应该早早培养孩子的阅读写作能力”,Anil拿自家孩子举例,“前些天本市图书馆推出了‘一万本书计划’,要求孩子在学前(pre-school)阶段就读完一万本书,每完成一百本,图书馆会奖励一枚徽章,我当时就给孩子报名了”。《Monday》向她索要一份大致的阅读书单,虽然每个人的情况千差万别,但总的来说经典读物如《圣经》、世界文学名著、《美国史》是必读书目,另外当年的畅销书可以大概翻一翻,最重要的是要定期阅读美国的精英杂志:《时代》《经济学人》《华尔街日报》等等。暑期还可以依据兴趣爱好参加活动,干农活、徒步野营砍柴打猎都算在内。另外,健身文化也是当前美国十分主流和被认可的生活方式,在跑步健身中交友也是相当不错的方式。但至于“如何学好英语”这个命题,Anil面露难色(这当然也是《Monday》脑补的),“如果是学习解题技巧、提高基础英语水平,我建议国内新东方之类的学校更合适”。

与此同时,尽管王蓓蓓一手创立的盖普国际教育没有全老外配置,但同为留学生出身的顾问团队,却有着更加切肤的“实战经验”,也正是因为这一段人生经历的微妙重合,使得他们对留学的理解尤为立体。今年是王蓓蓓创立盖普国际教育的第三年,用她的话来说,“已经完成了从0到1 的积累”——长沙、上海公司相继成立,在提供成熟的留学指导外,还开设托福、GRE、雅思等考学培训班,而下一步大概是“老板不在公司,公司也能照样赚钱的从1到10的成长了吧”,她语气轻快地开玩笑道。

王蓓蓓在盖普教育的公众微信上写过两篇文章,她似是不惮于做一名敢于针砭时弊的“深喉”,在文中直指现如今国内留学中介“DIY代写文书”、“与国外野鸡大学合作从中抽取劳务费”(平均10%~15%)、“打着高端咨询名号虚报价格”等通行的游戏规则。类似的经营手段颇有一批拥趸,“出国”往往是他们的第一目标,“留学”则更像附加选项,学生及家长兴许连动动手指都无需(当然,交钱时输入银行卡密码除外),而整个过程“快的话可能三五天就能完成”,王蓓蓓说。

但是在王蓓蓓的团队里,咨询期提前一年到三年都不罕见,“我的目标是专注做美国排名前50的大学申请,只有足够优秀的简历才够上那些赫赫的名字”。“足够优秀的简历”意味着有不错的美国大学认可的考试成绩,有着丰富的实习经历和多元化、个性化的课外活动,“这个过程不是为了应付文书或为自己增加闪光点,而是我想指出的留学的真意”,她说,“一个激发和挖掘自己的过程”。

美国本科与研究生的申请颇不相同,研究生申报注重简历、SAT成绩以及三方推荐信,而越来越多中国学生选择高中毕业直接赴美就读的本科,则是一个以各种essay为主、讲求开放性表达的筛选过程。因此,除了申请学生本人外,没有人能够代替你写出自己的故事与思路,王蓓蓓不会为客户提供所谓的模板和套路,更没有代写一说,“这就是我们叫‘申学指导’而不是‘留学中介’的原因,我们提供信息与引导,‘授人以渔’而非‘授人以鱼’”。一名预备申请美国本科大学的中国高中生来到王蓓蓓这里,会先与顾问进行一场头脑风暴,目的在于一对一为学生建立一个专属于TA的素材库。初期有一套书面的开放式系列问答作为启发手段,接着会引入家长、朋友及学校老师参与到信息采集中,寻找学生在亲友眼中的亮点,在学生素材库初具雏形后,则由顾问与学生一起来对关键词进行复盘,抓住描述词深入讨论,逐渐梳理出文书的主线思路,在此基础上,才能开始到“写作”这一步骤。整套过程,对顾问的交流与理解能力要求很高,尤其在某些学生不善于表达与剖析的情况下。就在《Monday》与王蓓蓓见面的前一天,盖普教育的留学总监刚刚为新顾问做了第一步培训,“入职前培训时,其实就已大略掌握了他们的表达能力、倾听理解能力,再就此制定比如3个月的一个培养计划。培养计划里又会确认职员的职业规划,比如是想成为技术性顾问还是销售型顾问,希望从哪方面获取价值感和荣誉感,从这里起又会有细分。比如技术性顾问,我们就要为其普及美国留学体系的知识内容,并开始跟着顾问前辈做辅助服务,一系列考核过后,才有资格进行单独的咨询辅导”。在王蓓蓓的团队里,一个考学季每名顾问手里前后不会带超过20名学生,“毕竟都是一对一的个案,顾问精力有限”。

虽然从不与学校建立有利益牵扯的所谓“合作”,但经常走访学校进行实地考察却是有必要的。王蓓蓓的出国考察多以拜访中学为主,“学校的硬件软件、教职员工的素质待人接物、文化氛围都是判断的依据,另外,有过直接对接沟通,对今后的信息提供会更便利”。她举例说,假使有学生希望在一月份插班就读,如果按正常程序对方可能会要求发送官方邮件等待回复,但在有过personal connection的前提下,会有更直接、高效的信息交换。除了指导学生建立文书书写能力外,顾问还会一定程度上参与到引导学生挑选专业方向上。据王蓓蓓说,中国家庭尤其青睐选择商科,一方面是传统观念认为孩子回来可以接手家里的公司生意,另一方面有惯性认为商科好就业、好挣钱的思维定式。但学生们真的有概念什么是“商科”吗?——“我遇见太多的孩子上来就说要读商科,我问他商科都有哪些专业,他们就开始支支吾吾了。有认为商科需要学经济学,但那其实是社会学的范畴。所以首要就是让他们明白商科要学会计、统计、金融和marketing。放在其他专业选择下,也是如此”。而在学生对多个专业都有兴趣和能力的情况下,顾问的引导也尤为重要。“并不需要给答案”,王蓓蓓解释,“但可以启发他们做出选择。比如对未来生活工作常态的期待,是想与数字打交道多于与人进行交流,取得的结果希望是可以量化的还是从情感中获取认同,更可以逆向思维,假设放弃哪个专业就是彻底失之交臂很难再有机会接触”。在美国,本科是更倾向于训练思维方式而非就业的阶段,在这一时期,可以选择多门学科以达到互补。王蓓蓓曾经的一名学生,对哲学、数学、经济学、艺术史、音乐都非常感兴趣,“我推荐她修双学位,或选择一个主修一个辅修。如果主修是数学,那辅修就可以是相对跳跃和偏文科的哲学、音乐”。

留学的命题太宏大,这段经历究竟能带给人的,是过硬的专业知识抑或是“世界那么大,我想去看看”的眼界,往往是因需而异。但无法否认的是,这必定是一个发掘自我的过程,像一场游戏里不停打怪获得经验值与不同能力值的提升,从而决定未来你究竟是修成一名刺客还是牧师。


教育,是一则宏大的命题。且不说没有放之四海皆准的教育方式,即便在一个小家庭里,也会出现“虎妈猫爸”的分歧。近期,BBC一部纪录片《中国式教育》颇受社会关注。片中中英老师之间的教学成果PK,引发出我们对中西方教育方式的又一轮热议。


盖普国际教育

盖普首创“3³升学论”,主张利用3年时间,由学生、家长、升学顾问三方共同努力,在学业、英语提升、课外活动三项上进行长线规划,推动学生提高自我认识,收获顶尖大学录取书。

美国工作H1B抽签越来越难,你们会给学生什么建议?

调整好心态,早日规划长远的事业和人生计划。从长计议,也可以多种打算。我的一些客户也在选择移民。我觉得适应各种环境,但是不要失去自我,要在各种环境和变数中不断完善自我。

如何给予不清楚自己未来方向的学生以选择专业的建议?

美国的本科申请中,专业选择是长期学业规划重要的部分,但是不具备决定性的意义。因为美国大学的专业选择和更换比国内的大学灵活,大一、大二一般都是核心课程,大三、大四开始分方向,并且转学和换专业比国内更加常见。像一些职业性专业,如医学院、法学院、商学院等,都是研究生课程,不需要在本科时期决定专业。所以,我也建议我的客户不必刻意为本科的专业焦虑,顺其自然,如果在不明确前途的情况下,在本科打好坚实的核心科目文化基础,培养好的人文精神,结交志同道合的朋友,也认识一些具有导师角色的师长,同时,在参加学业外的社会实践中了解社会和更宽广的世界,然后逐步确立自己具体的人生目标和职业目标。

有人主张留学要趁早,有人主张国内基础要打好,最好大学之后,你的看法是?

这个和每个人的个性性格、家庭情况、经济条件、以后的人生发展目标等因素有关。我认识一两个客户,家长做生意非常忙碌,孩子长期和家里雇佣的保姆/爷爷奶奶生活,一直觉得被忽视,初中被送到美国读寄宿中学,而在一个非常好的寄宿中学里得到了以前一直被忽视的关注感,与美国的同学和寄宿学校老师建立了深厚的感情基础。而我也遇到过个别客户,六年级就被父母送到寄宿学校,结果学生、家长都不习惯,只好转学。经济条件也是非常重要的因素,提前一年来美国读书意味着至少六七万美元的费用。所以每个家庭都要清楚自己的经济情况,对留学美国也要提前做好经济预算和长远的时间规划。

出国后的留学生,在学业和课外活动上表现如何?

首先,我非常欣赏我接触的很多优秀留学生的学习精神。比如我接触的相当一部分中国学生到了美国后都有了健身的习惯,或是受了美国体育精神的影响,比以前更喜欢体育和运动。很多学生开始跑步、健身、锻炼力量,或是参加棒球,还有一些比较小就出国的孩子爱上了团队体育,培养团队精神和领导力。我认识一个以前在国内被妈妈辈称为黄豆芽的身体看起来很瘦弱的青春期的男孩子,到美国读高中两年后,竟然跟我说,受他班上一个美国朋友和一个中国台湾室友的影响,决定要开始锻炼六块腹肌。我开始非常惊异,因为觉得太不是他的风格了,结果大约一两年的时间,他真的开始强壮起来,有肌肉,体形也变了,太大的变化让人吃惊!这些都是正能量。

你建议的择校原则是?

对于具备顶尖学院申请条件的学生,我会建议去试试常青藤排名靠前的院校的申请,我们会在申请文书和面试部分,根据每个学生的自身条件做详细的咨询和培训。我一直建议客户和学生要有野心,要树立高的目标,并为之奋斗——比如标准考试上拼命多考几次,争取考到最满意的分数,提高录取的成功率。对于不具备这些顶级学校申请条件的学生,我们建议目光放远,我们会建议一些可能在大陆并不广为人知,但是非常不错的学校,不一定非要追求排名,被排名和名气所限制,而是考虑学校的综合因素。另外,我们会为客户长远规划,比如大二、大三后可以选择转学到排名更好的学校,或是研究生申请的提前规划等。

Jin Club理想国际教育

美国本土专业教育咨询机构。由多位来自常青藤名校的美国金牌升学顾问和中国留学生精英组成,在学校申请,学业和职业规划以及领导力培养方面有30余年经验。

如果你的小孩同时拿到清华和耶鲁的offer,你会怎样帮他做出决定?

看目标。如果想把孩子培养成公务员,那还是上清华;但就我而言,我会百分之一万支持选择耶鲁,年轻的意义在于不断学习、激发潜力、拥有无限的可能,这些更能从耶鲁的学习过程中获得。

在申请美国学校时中国学生最大的优势是什么?劣势是什么?

优势是肯下工夫、成绩好;劣势是内部竞争过于激烈,自我认知、社会责任感普遍不足。扬长避短基本没什么大用,因为你长的其他人也长……而且随着留学低龄化,部分在中国教育背景下成长起来的孩子适应“被安排”的学习习惯,缺乏独立的时间管理能力和独立学习能力,这在美国读书会很成问题。另外,美国的本科是一种思维和价值体系的培养阶段,学生需要找准这一认知,多参加社会实践活动,努力成为有社会责任感的人。

留学生怎么交朋友?

大方主动一点,把真实想法直接说出来,不要默认不同文化背景的同学跟你想法一定一致。团队合作是一个很自然地交到朋友的途径,在美国作业需要多人共同完成的项目很多,你在和同学合作完成课题的过程中,会和他们有深度交流,会聚会,会通过他们了解美国社会文化背景等等。

你认为多长时间便开始准备留学计划为宜?

盖普提出“3³升学论”,建议提前3年开始准备,家长、学生、顾问三方协作,重点培养搜集分析信息、独立思考、时间管理和英语能力。我认为独立思考能力十分重要,许多学生习惯了补课,没有在第一时间理解消化课堂内容的自觉性,但是在美国,谁给你事后补课去?所以独立思考的学习能力尤为重要。然后便是时间管理,知道安排主次事物,有比较好的自制能力。而提前培养信息搜集分析能力,可以不至于让你在择校、择专业做规划的时候感到茫然,能够建立很清晰的认知。

你接触的年龄最小的客户多大?

11岁,刚读完5年级。最佳年龄在16~24岁之间,也就是高中及大学本科阶段。如果年纪较小,建议就是:首先慎重做出国决定,仔细评估学生的独立性、自我管理、抗压能力、语言水平。如果时机尚未成熟,则建议从以上几方面入手准备。


 
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