留学海外旅途有家——专访STUDENT.COM学旅家创始人兼CEO – Luke Nolan
   编辑:SG     2017-05-11
2017年4月10日,STUDENT.COM中文品牌名正式从“留学生公寓(网)” 更名为 “学旅家”。作为一家专门为全球留学生服务的海外住宿预订平台,“学旅家”始终是行业首家,并且依旧处于全球领先地位,被称为“留学生海外住宿界的booking.com”。

 未标题-1.jpg

近日,STUDENT.COM学旅家非常荣幸地入选“The Leap 100 2017” , 即“2017年度英国前100家快速发展企业”名单。该名单由Mishcon de Reya(密许康德雷亚律师事务所)、City A.M(《城市上午》财经报)两家公司,携手Seven Hills与The Entrepreneurs Network联合发布,从近期营业额的迅速增长状况和对未来规划的强劲势头两方面,对这100家企业的快速发展作证实。STUDENT.COM学旅家创始人兼CEO – Luke Nolan表示:“我非常欣慰在公司发展的现阶段,能够能得到大家的认可,并且登上今年的 ‘The Leap 100’的名单。我们会再接再厉,继续优化平台,提升服务,促进全球留学生海外住宿预订这个行业的变革。”

未标题-2.jpg

创立6年多以来,为全球留学生找到旅途中安心温暖的家,一直是STUDENT.COM学旅家的运营核心。这次更名,STUDENT.COM学旅家初心不变,重新聚焦留学生人群,重申服务宗旨,提出“留学海外,旅途有家”的品牌理念。公司创始人兼CEO Luke Nolan也表示,将在未来和团队继续专注把这件事做得更好,为更多全球留学生找到海外留学旅程中理想的家。

未标题-4.jpg

专访STUDENT.COM学旅家创始人兼CEO – Luke Nolan

您为什么会成立STUDENT.COM学旅家这个平台?

有创办这个平台的念头,是因为我来亚洲生活的头几年里,经常有即将出国留学的朋友或者朋友的小孩,问我去到国外要住在哪里,怎么预定住宿。当我在帮朋友寻找住宿的时候,发现网络上的信息很有限,没有语言基础的就更难做这件事情,所以才诞生了这样一个创业的想法。不过我对“留学”相关行业的热情和关注,其实更多是来自于自己的生活经历。我的父母是葡萄牙籍爱尔兰人,我自己出生于伦敦,在比利时安特卫普长大,而近十几年都居住在亚洲各国,居住最长时间的就是中国。我是在一个多元文化的环境下成长起来的。除了多国旅居的人生经历,我自己也曾是一名留学生,我本科时在伦敦卡斯商学院就读,随后又赴米兰深造,在SDA博科尼商学院取得国际经济与管理硕士学位。对我来说,留学是可以改变人生经历的一段旅程,对留学生活的各种挑战我也深有体会。这段旅程中的家,是一切的开始。这也是我对“留学住宿”行业有一份特殊情感的原因之一。

公司过去六年多发展如何?您对未来前景有什么看法?

2011年学旅家刚成立时,是专注为国际留学生提供以“英国”为留学目的地的住宿预订服务的。当时我们应该还是这块市场上的唯一一家。到今天,我们已经为来自全球130多个不同国家的留学生找到了海外理想的住宿。在我们网站上发布的房源,已经遍布世界400多座不同城市的1000多所高校附近。我们的服务已经实现了真正意义上的国际化,在这个行业中,我们依旧遥遥领先地占据着最大的市场份额。

除此之外,我们也是这个行业中在融资上非常幸运的一个公司。目前为止,我们已获得了约7000万美元的融资,投资人包括VY Vapital、李嘉诚旗下的维港投资、Expa、Spotify创始人Daniel Ek和Martin Lorentzon、前小米副总裁 Hugo Barra(现Facebook VR团队)和Facebook早期投资人Breyer Capital的Jim Breyer。这大于市场上任何同类公司所得到的融资数额。更重要的是,这支投资团队横跨金融、教育、房产等各大相关领域,各个都是资历雄厚的商业投资专家,这也为公司的发展提供了非常好的资源,建立了强大的后盾。

根据英国文化协会发布的数据,目前全球有约500万学生在世界各地留学,到2025年这一数字预计将达到800万或更多。越来越多的年轻人想要去体验不同的文化环境和异国生活,去各大国际学院交流学习,也因此趋势,各大高校附近的房源供应也在逐步扩展,生源和房源都越来越充足,所以留学住宿行业的前景还是不错的。

你当年作为留学生,对住宿的要求和倾向是怎样的?有当地人文气息的还是以便利、性价比高为先?

出国学习居住和短期旅行是很不一样的。和很多即将前往异国生活的同学一样,我当时也比较在乎住宿离学校的距离,每日生活上的交通出行便利,社区的安全等基本问题。除此之外,住的地方是否有“集体社区感” (Student Community),对于帮助同学们更快地融入新环境,交到新朋友,也非常重要。我们推荐给同学们的很多住宿,就是专门为留学生打造的“学生社区型公寓”。除了自己睡觉的房间,还一些有公共休闲区或者户外空间,学习之余可以和朋友们看电影、聊天、烧烤什么的。另外,住宿周边的环境,吃喝玩乐等各方面信息,也很重要。这也是我们的预定顾问会在给同学们推荐不同房源时提供的信息,以便帮助同学们根据自己的需求做出最合适的选择。

学旅家是如何从世界各地为留学生寻找这么多合适的房源?并且确保房源质量和安全?

从6年前我们创办“学旅家”开始,我们就组建了一支分部在世界各地经验非常丰富的“全球房源拓展团队”。他们的主要工作,就是以各大高校为圆心,去发掘、考察、审核这些适合学生们居住的房源。这些海外房源发布于我们网站之前,我们的团队成员会前往公寓进行细致的实地考察和质量把控,从安全、设施、环境等各个方面进行考量,杜绝质量低劣的住宿,履行为学生提供安心住所的宗旨。同时,也会对周边生活环境进行实地了解,以便后期为同学们提供一些日常生活上的建议。确定房源的可靠性与质量之后,我们的团队还会与公寓方签订协议,这也从法律层面上为同学们日后的预定,建立了第一层保障。

目前,通过学旅家挑选住宿的留学生,对住宿排在前三位的诉求是?

对大多数学生和家长来说,房源的安全性、离学校远近和性价比是最被着重考量的因素。

在学旅家上找到的房子,相对于学生宿舍,是否还有其他更优附加价值?

目前,大多数在我们网站上发布的房源,都是专门为留学生打造的公寓,英文叫“Purpose Built Student Accommodation”。海外有的大学会在校内拥有一些学生住宿,但是房间数量往往很难满足所有国际学生的需求。有很多学校甚至在校园内就并没有学生住宿一说。这也是为什么很多国际学生需要在校园附近租住其他公寓的原因之一。不过这些在校园附近专门为留学生打造的小区和房源,都非常注重“学会社区化”建设。除了房源的多样性(房型,朝向,价位等),人性化(私人空间与共享空间的分配和多选),也设立了很多公共互动空间(如健身房、阅览室、娱乐互动空间、电影播放厅等等),或者日常服务中心(如洗衣房等)。这些设施都为留学生初入异国生活时提供非常多的便利,并有助于他们更快地结交新朋友,融入新环境当中。

听说最近学旅家还和知乎、ofo小黄车和日食记一起携手“穷游网”,共同启动“2017轻年计划”。请问这个项目的初衷是什么?

随着STUDENT.COM新中文品牌名 “学旅家” 的发布,2017年4月10日,我们与穷游网、知乎、ofo小黄车和日食记,面向中国大学生共同启动 “2017轻年计划” 。我们希望通过这个项目,为每一位怀揣留学梦想并愿意为之一搏的大学生,提供畅游世界名校的机会。这次我们邀请了两位海外大咖作为项目使者,他们分别是著有《陪安东尼走过的漫长岁月》的作家安东尼和剑桥大学工程系在读博士邓楚涵。这次项目优胜奖获得者将获得 “2万留学体验基金” ,还将有机会与两位项目使者同游世界名校,踏上探索世界的远行旅程,并且入住我们最优质的留学生住宿,全方位体验当一名留学的感觉。

未来是否有计划为学旅家同城留学生用户做社区、线下活动的计划?

其实,我们在海外各大主要留学目的地,都设有“学生社区部(Student Relations Team)”。这个部门和海外各大高校里的学生联盟,以及通过学旅家预订了房源的用户,都有很紧密的合作和联系。他们会经常一起做一些聚会,讲座等等,分享与留学有关的咨询,帮助他们更好地适应海外的新生活。有时候我们还会请他们到我们海外的当地办公室,一起做分享会等等。就像我们刚刚发起的品牌理念“留学海外,旅途有家”一样,我们希望成为留学生们旅途中最好的伙伴,和他们一起成长。


 
  • 我想说